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无人车+人形机器人!福特搅局送货机器人

2019-5-23 16:11|原作者: olivia chan|来自: 前瞻网

【摘要】: 据市场研究和咨询机构Tractica预测,到2021年,全球仓储和物流机器人的市场规模将达到224亿美元,行业前景发展良好。此外,如果未来真能把快递小哥换成送货机器人,那么行业的交付成本有望降低60%以上,节省数十亿美元。
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与亚马逊、京东和阿里布局的机器人快递小哥不同,福特最近有了新玩法。

美国汽车巨头福特近年来在传统汽车销售领域的日子不太好过,销售和盈利业绩频频亮红灯。与其他欧洲汽车巨头一样,为了挽回颓势,福特也开始寻求转型,采用多条腿走路。

从新能源汽车、自动驾驶汽车、机器人再到数据挖掘,福特越来越像一家互联网科技公司。

如果说亚马逊、京东和阿里部署自己的机器人快递员是出于零售业务的延伸,那么福特入局该领域则纯碎是奔着这块“大肥肉”而来。

据市场研究和咨询机构Tractica预测,到2021年,全球仓储和物流机器人的市场规模将达到224亿美元,行业前景发展良好。此外,如果未来真能把快递小哥换成送货机器人,那么行业的交付成本有望降低60%以上,节省数十亿美元。

因此,快递圈开始疯狂部署机器人小哥也是常理之中的事情。

从2016年开始,阿里、京东和亚马逊先后上线了自己的机器人快递员,本质上来看,都是四轮的快递小车,只是外貌和体积存在差别。

而曾被媒体称为“不会玩转技术的家居零售商不是好汽车公司”的福特,继推出「车道保持床」、「降噪狗窝」和会自动「踩刹车」的购物推车后,最近又在机器人快递员身上展现了自己独特的设计天赋。

与上述三家电商巨头的方式不同,福特的自动化物流场景采用的是:自动驾驶汽车+人形机器人Digit。

操作基本流程就是:装载包括的自动驾驶汽车停在一个送货点,Digit就会从后备箱中走出来将包括运送到消费者手中,然后在返回车中继续向一个地点投递包裹。

Digit是波士顿动力竞争对手Agility Robotics研发的一款双足人性机器人,它在今年年初曾登上IEEE Spectrum杂志(电气电子工程师学会的旗舰级出版物)封面。Agility Robotics也是曾经风靡网络的人性机器人Cassie的拥有者。

与普通机器人相比,Digit更灵活,能够在不平坦的地形上行走,爬楼梯,还能搬运重达20公斤重的包裹。但是Digit不是完全自主的,缺少了灵魂,它是依靠“走到这个位置”、“爬楼梯”和“放下盒子”等指令进行遥控的。

而自动驾驶汽车一直是福特押注的关键。除了在自动驾驶技术上狂砸钱,福特还有其他企业组成了战略联盟,依据福特官方的说法:它计划在2021年推出自动驾驶汽车服务。

硬件似乎都具备了,那么这种“自动驾驶汽车+人形机器人”的强强组合能搅动自动化快递领域这一池春水吗?

首先,自动驾驶汽车解决了包裹装载量的问题,随着自动驾驶汽车技术日益成熟,这也为送货的自动化提供了更多的可能。而Digit则可能解决自动驾驶汽车无法达到的最后一公里痛点问题。

其次,自动驾驶汽车作为基站为Digit提供了多种优势。与目前大多数大型人形机器人相比,Digit的电池体积要小得多,因为电池只需满足Digit一次送货时间(几分钟)即可,在达到下一个送货地点,Digit可以在车内进行充电。

对于复杂地形,Digit可以请求“中央大脑”。虽然Digit搭载了若干个立体摄像机和一个激光雷达,但自动驾驶汽车将帮助它完成大部分的地图绘制和路径规划,因为自动驾驶汽车配备比了Digit单独携带的强大得多的传感器和计算机。

例如,在基本情况下,Digit本身就具备足够的导航感知能力。如果遇到意外的障碍,它可以将图像发送回车辆,并让车辆找出解决方案。自动驾驶汽车甚至可以将这些信息发送到云端,并请求其他系统帮助Digit在环境中进行导航,这就使得在保持机器人轻巧灵活的同时提供多层次的额外帮助。

尽管这种送货方式解决了以往场景中的的一些痛点,但是还是存在着一些挑战。比如,Digit如何在各种各样的房屋中顺利穿行,例如杂草丛生的院子,以及如何应付熊孩子和任性的宠物。

项目负责人Craig Stephens表示,福特的快递机器人最快在2021年正式上岗,将与福特的无人驾驶车队加以配合,昼夜不停地为无人快递行业“洒热血”。

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